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没有一滴水这个地方却叫“太平洋”,竟与一块肥皂有关

楚天都市报记者王荣海 通讯员李放军 詹鸥 段佳丽 实习生潘涛 许佳音

站在汉口闹市区高楼俯瞰,轻轨1号线像长龙一样在汉口北与东西湖之间疾驰。在轻轨1号线与京广铁路交错的地方,汉口宗关水厂下首,“太平洋路”标牌矗立在汉水铁路桥旁。

汉口太平洋路路牌

这个地方没有一滴水,为何却叫太平洋?12月下旬,楚天都市报记者来到硚口汉水桥街和宗关街探访,探寻太平洋路背后的故事。一个世纪前,在没有水的“太平洋”,诞生了第一家肥皂厂,人们称之为太平洋肥皂厂。这家大名鼎鼎的肥皂厂生产的肥皂曾风靡三镇,其中“青龙牌”肥皂成为不少老武汉人的记忆。

新中国成立后,太平洋肥皂厂在公私合营后改名武汉化工厂。如今,太平洋肥皂厂已不复存在。在武汉化工厂老厂区旧址之上,一座现代工业设计小镇让老工业基地焕发新活力。

李庆喜老人在介绍汉口太平洋路的变迁

国人在汉开办的第一家肥皂厂

长期在武汉市硚口文化战线工作的曲宗文,是老武汉人,一直生活工作在硚口,对硚口辖区的老地名、老房子颇有研究。武汉是中国近代工业的发祥地之一,被称之为汉口城市之根的老城区——硚口,曾一度因商业繁荣、工业发达,被称为“硚老大”。它的历史上曾诞生武汉多个第一:第一块肥皂、第一桶油漆、第一盒火柴、第一台手扶拖拉机……

曲宗文说,太平洋肥皂厂就是武汉早期的民族轻工业企业的代表。湖北省地方志编纂委员会办公室出版的《硚口区要览》这样介绍太平洋肥皂厂的由来,原名民信肥皂厂,1914年由无锡商人薛坤明出资在汉正街创办。

有其他史料介绍,薛坤明在来武汉之前,与其兄薛冬柏曾是上海英商福利洋行职员,深得英商的信任。1909年,上海福利洋行在汉口三教街(现鄱阳街黎黄陂路口)筹建汉口分行,薛坤明、薛冬柏迁家来汉,办理汉行业务。薛坤明虽生活比较优裕,但不愿寄人篱下,总想创办工业能利国利民。1914年,薛坤明与兄长薛冬柏在汉口开起了肥皂厂。当时肥皂厂厂址位于汉口统一街。民信肥皂厂因此成为国人在汉开办的第一家肥皂厂。

民信肥皂厂创办一年后,1915年,南京商人陈经畬出资开办汉昌肥皂厂。此后,武汉又有多家肥皂厂相继诞生。

青龙牌肥皂

肥皂厂改名为“太平洋”

肥皂厂为何取名为“太平洋”,虽然湖北省地方志编纂委员会办公室出版的《硚口区要览》里没有作过多的叙述,但是在民间却有一段有趣的传说。

1915年,第一次世界大战爆发后,每天报纸登载各国在太平洋的战事消息。彼时“太平洋”三个字已家喻户晓,人人皆知。薛坤明突发奇想,为何不借着“太平洋”的名号来推广肥皂。于是,他让员工们在汉口一些电线杆上贴了一句“请用太平洋肥皂”,结果一炮走红。太平洋肥皂从此风靡全市,大量订单雪片般涌来。史料记载,1926年,厂房搬到靠近宗关皇经堂原法国人开办的雄黄厂,更名为“太平洋肥皂厂”,年产肥皂3万箱。

到了上个世纪30年代,太平洋肥皂厂已成为汉口实力最为强大的肥皂厂之一。生意兴隆后,为运输方便,薛坤明在厂前修筑了一条马路,命名为太平洋路。

武汉沦陷后,太平洋肥皂厂被日军把持,变成第一工业株式会社汉口工场。抗战胜利后,民国湖北省建设厅把接收的一些酒精厂、肥皂厂合并,组成湖北省汉口化工厂,第一工业株式会社汉口工场也纳入其中。新组建的汉口化工厂生产艰难,成本居高不下,唯有生产的“青龙”牌肥皂因品质较优,依然供不应求。

1954年,太平洋肥皂厂在公私合营后改名武汉化工厂,但肥皂名称依然沿用了青龙牌。1958年,青龙牌肥皂开始出口到东南亚地区,到了上世纪80年代逐渐停产。青龙牌陪伴了老一辈武汉人几十年。

家住硚口区阮家台铁路小区的李庆喜老人是老武汉人,其居住小区与太平洋路仅一条马路之隔。64岁的他是太平洋路沿线变迁的见证者之一。“以前这片地方有金鹿针织厂、黄鹤楼酒厂、农机厂,还有军工厂的厂房,厂房多得很咧!”老人在黄鹤楼酒厂的老牌坊下说起“太平洋路”如数家珍。

几十年过去了,李庆喜对太平洋肥皂厂生产的“青龙”肥皂仍有印象。他说,小时候记得肥皂是卖两毛多一条,在那个时代还得凭票购买,当时会把一条肥皂分成几小块用,一块青龙牌肥皂能用上大半年,主要用来洗白色的衣服,一般的衣服都舍不得用肥皂洗。

武汉化工厂老厂房部分设施保留至今

新中国成立后太平洋肥皂厂并入武汉化工厂

曲宗文说,今天市民在手机导航上搜索“太平洋”会显示是一条路,在老武汉人眼里,“太平洋”不单是一条路,更是一个区域。宗关水厂、太平洋肥皂厂、康成酒厂、泰安纱厂、福新面粉厂、南洋烟厂都在这一大的区域。据统计,至抗战前期,以宗关水厂、太平洋路这一带,有各类工厂30余家。2012年,武汉市自然资源和规划局公布的武汉市工业遗产保护与利用规划中,有27处被推荐为工业遗产名单,其中太平洋肥皂厂就位列其中。

史料记载,1954年至1958年,太平洋肥皂厂,汉昌肥皂厂、新康等肥皂厂等多家工厂并入了武汉化工厂。20世纪80年代,武汉化工厂先后从意大利、英国、德国引进生产线设备。进入新世纪后,随着社会的发展和经济模式的迭代,武汉化工厂等一些老工业企业逐步退出了历史舞台。

事随时迁,太平洋肥皂厂早已不复存在。人们从博物馆里、从武汉化工厂旧址里才能找到太平洋肥皂厂的变迁轨迹。位于硚口古田一路28号原武汉铜材厂老厂房改造而成的硚口民族工业博物馆,珍藏有数千件(组)老物件、老照片,展现了硚口民族工业从创办、兴盛、衰落、重建的发展历史。

D+M工业设计小镇规划示意图

旧厂房变身现代工业设计小镇

2018年5月16日,在武汉市硚口区京汉大道特1号的武汉化工厂旧址所在地,武汉D+M工业设计小镇对外开放。小镇计划10年引入及孵化100余家工业设计企业,实现100亿元产值,助力武汉打造世界设计之都。有着百年历史的工业遗址因此也迎来“新生”。

12月下旬,记者在位于硚口区仁寿路和双厂巷交会处的武汉化工厂旧址探访看到,原有的厂区内六栋不同时期、不同风格的建筑作为工业遗产保留下来,其中有两栋两层办公楼为法式建筑,有百余年历史;三座并排而立的车间为日式建筑,大部分采用木制结构,有80多年历史;还有一栋两层楼房,则是新中国成立后修建的苏式建筑。

如今,作为肥皂品牌的“太平洋”已成为老武汉人的记忆,作为地名的“太平洋路”却成了老汉口的一处坐标。一条太平洋路,刻下了昔日民族工业发展的烙印,也将见证未来老工业基地的涅槃重生。

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